Se ha elaborado un nuevo plan para convertir a Escocia en una potencia mundial para la energía verde, un movimiento que los economistas y científicos dicen que sería transformador cuando se trata de la riqueza y la posición de la nación.

El estudio sienta las bases para que Escocia aproveche al máximo la revolución del hidrógeno. El hidrógeno renovable no solo satisfaría todas nuestras necesidades energéticas domésticas, sino que también podría ser exportado. Hasta ahora ha sido imposible almacenar y exportar adecuadamente la energía verde.

El economista y científico escocés que encabeza el nuevo think tank HIAlba-Idea dice que Escocia podría alimentar efectivamente el supergrid europeo propuesto y generar tanto dinero para la economía que la nación podría establecer un Fondo de riqueza soberana, como lo hizo Noruega con el petróleo del Mar del Norte. . El Reino Unido no creó un fondo de este tipo.

HIAlba-Idea, el primer think tank con sede en las Tierras Altas, está dirigido por el economista, el profesor Ronald MacDonald, y el matemático, científico e ingeniero, el Dr. Donald MacRae. MacDonald es profesor de macroeconomía en la Escuela de Negocios Adam Smith de la Universidad de Glasgow . Ha sido asesor consultor del Banco Central Europeo, la Comisión Europea, el Banco Mundial, el FMI y la Oficina Nacional de Auditoría del Reino Unido. MacRae ha ocupado cargos de subsecretario en el gobierno australiano y fue director de la Organización de Investigación Científica e Industrial del Commonwealth de Australia (CSIRO).

El trabajo de MacRae con CSIRO es clave para los planos que lanzará mañana el think tank, llamado Hydrogen Scotland: una ruta para exportar  maximizar los beneficios para Escocia.

Mientras Australia ha comenzado a utilizar la energía solar para desarrollar hidrógeno renovable.

El hidrógeno se puede producir con energía solar, de olas o eólica, y luego se puede usar como una fuente de energía barata, limpia y abundante, y se puede exportar por primera vez. Algunos han descrito el proceso como embotellar el sol y el viento.

La nueva tecnología está siendo considerada como la solución a muchos de los problemas ambientales, económicos y sociales de Occidente. MacDonald dice que la revolución energética resolvería la “caída en la productividad de la economía escocesa y británica”, que se produjo con el cambio de la fabricación a los servicios.

El hidrógeno renovable es “la gran idea transformadora”, dice, que “nos llevará de nuevo a ser una economía manufacturera y una potencia de exportación”. Añadió: “La revolución está teniendo esta energía barata, almacenable y transportable”. MacRae lo llamó “un cambio de juego”.

MacDonald cree que el hidrógeno renovable podría conducir a un “renacimiento de las Tierras Altas”, ya que muchos de los parques eólicos necesarios para crear la nueva fuente de energía se ubicarán en las zonas más rurales del país.

El hidrógeno renovable “podría fácilmente igualar la producción total de petróleo del Mar del Norte en términos de sus beneficios potenciales para el Reino Unido y Escocia”, dijo MacDonald. “Podríamos establecer un Fondo de riqueza soberana como han hecho los noruegos”.

Si bien Escocia, y Orkney en particular, están progresando a buen ritmo con la tecnología, Australia ya ha creado una “hoja de ruta” para el uso comercial del hidrógeno renovable. Corea del Sur planea convertir su flota de 26.000 autobuses de autobuses al hidrógeno, y Australia está mirando el mercado de exportaciones. Japón también se está moviendo hacia el uso de más vehículos de hidrógeno.

HIAlba-Idea está pidiendo al Gobierno de Holyrood ya los grandes actores de la industria petrolera, que quieren pasar de los carbones a la energía verde, trabajar con ellos para crear una hoja de ruta escocesa. Noruega también está comenzando a explorar la explotación del hidrógeno renovable.

Con Europa “desesperada por la independencia energética”, dice MacRae, Escocia estaría bien situada para exportar hidrógeno renovable al continente.

MacDonald dijo: “Claramente, una Europa autosuficiente en energía verde tendría implicaciones que van más allá de la descarbonización, incluida la de su seguridad, ya que ya no tendría que depender de los países potencialmente hostiles para su suministro de energía”.

MacRae agregó: “Se puede imaginar una Europa independiente de la energía, a través de la energía generada por Escocia yendo a una supergrid”.

Propone almacenar energía verde, que se mantendría como amoníaco, del cual se extrae el hidrógeno, en plataformas petroleras fuera de servicio del Mar del Norte entre bosques de parques eólicos flotantes.

MacDonald y MacRae dicen que si el gobierno maneja adecuadamente la nueva industria , Escocia también podría convertirse en un centro para fabricar y exportar los equipos y la tecnología asociados con el hidrógeno renovable, así como un centro mundial para los servicios financieros necesarios para financiarlo.

“Para Escocia”, dijo MacRae, “tiene el potencial de ser un cambio de juego muy importante. De hecho, hay tantas innovaciones que lo derivan que en realidad lo estamos considerando como una cartera completa de oportunidades. Para Escocia, estamos hablando de algo de inmenso significado “.

MacDonald agregó: “La parte emocionante es el efecto transformador en la sociedad y la economía. Este es un avance que podría trascender cualquier cosa que estemos haciendo, eso es lo importante que es ”.

Añadió que el impacto en el calentamiento global sería “enorme”. “Escocia por sí sola es completamente libre de carbono probablemente tendría algún impacto, pero sería bastante pequeña”. Pero si el supergrid se hiciera realidad, entonces eso podría ser revolucionario. Este podría ser el camino para hacer que toda Europa se vuelva verde ”. Él siente que no pasará mucho tiempo antes de que las supergridas verdes se extiendan por todo el mundo.

Si Escocia tomara la delantera en el hidrógeno renovable, la influencia global que vino con eso sería “fenomenal”.

La visión de HIAlba-Idea es que Escocia se convierta en uno de los mayores exportadores mundiales de energía del mundo … a través de la extracción de bajo costo de hidrógeno del amoníaco de generación renovable utilizado como medio de almacenamiento y portador de hidrógeno.

El grupo de expertos dice: “La producción de amoníaco en alta mar en plataformas petrolíferas en desuso que sirven a los parques eólicos en alta mar podría almacenarse durante períodos de poco viento. De esta forma, se garantiza la producción continua de electricidad renovable ”.

En su “Visión de 2050 para la energía”, el gobierno escocés analizó el papel del hidrógeno en la combinación energética nacional. “Sin embargo, ni lo considera como una importante industria de exportación ni considera el papel del amoníaco renovable en el logro de este resultado”, señala.

El empresario de energía renovable Eddie O’Connor aboga por un solo mercado energético europeo conectado por un supergrid. “Un mercado de energía interconectado basado en energía renovable vinculado por un supergrid ofrecerá energía barata a los consumidores y nos permitirá a todos cumplir nuestros objetivos climáticos”, dijo.

 

Una revolución energética VERDE es solo la idea más grande sobre la mesa cuando se trata del futuro de la economía escocesa.

El profesor Ronald MacDonald y su colega, el Dr. Donald MacRae, tienen otros planes revolucionarios, incluidos los barcos autónomos que funcionan con combustible propio. Estos limpiarían el plástico en los océanos y convertirían los desechos en un biocombustible producido a bordo. Esto alimentaría a los barcos 24-7 y estaría libre de contaminación.

Las algas marinas también podrían ser el cultivo del futuro, con un mercado en crecimiento en el mundo para las algas marinas, que incluye alimentos veganos, cerveza, productos para el cuidado de la salud, envases ecológicos y cosméticos.

El uso de plataformas marinas para la producción de hidrógeno renovable también podría estimular la industria de las algas marinas. HIAlba-Idea sugiere “operar operaciones de recolección de algas marinas a gran escala en conjunto con plataformas petrolíferas en desuso y parques eólicos marinos asociados establecidos para la producción de amoníaco costa afuera”.

“Los cables de acero tendidos entre los montajes de las turbinas eólicas y las plataformas petroleras en desuso [podrían] proporcionar una zona ideal para el cultivo y la recolección de algas marinas”.

Con crofts trabajando para operar parques eólicos y el sector del hidrógeno renovable, los granjeros tendrían el dinero para usar ‘drones y prácticas agrícolas robotizadas’. El cáñamo, ahora visto como un súper alimento, podría cultivarse en crofts y venderse globalmente como aceite de cáñamo, chocolate de cáñamo y leche de cáñamo.

Si las áreas rurales son capaces de crecer en riqueza, la Universidad de las Tierras Altas y las Islas podría establecer mini-campus en comunidades en crecimiento, aumentando la población y la economía.