Los negociadores internacionales sobre el clima comenzaron a trabajar la semana pasada sobre las reglas globales para cumplir con el Acuerdo de París, un pacto diseñado para evitar los peores impactos del cambio climático.

A medida que la primera semana de la 24ª sesión de la Conferencia de las Partes de la Convención sobre el Clima (COP24) se convierte en la segunda, las graves advertencias dominan las conversaciones. La investigación publicada la semana pasada mostró que las emisiones globales están nuevamente en aumento, después de un breve descanso. En 2018, los científicos dijeron que las emisiones subirían un 2,7 por ciento. Los niveles de este año alcanzaron un récord, impulsado principalmente por el uso de energía.

El crecimiento en la generación de petróleo y gas natural, así como el uso persistente del carbón, significa que la energía producida a partir de fuentes térmicas aún está superando la descarbonización del sector energético. Según los autores de un informe publicado la semana pasada, «las emisiones máximas se producirán solo cuando las emisiones totales de CO2 fósil finalmente comiencen a disminuir a pesar del crecimiento en el consumo de energía global, y la producción de energía fósil sea reemplazada por tecnologías de bajo o nulo carbono de rápido crecimiento».

La noticia se une a una serie de informes publicados en los últimos meses con advertencias similares sobre el cambio climático. Durante el fin de semana, los negociadores discutieron cuánto reconocimiento dar a un informe reciente de las Naciones Unidas sobre el cambio climático. Los debates, que nuevamente demuestran las divisiones globales que aún existen sobre la acción climática, agregan más urgencia a los anuncios de energía limpia que los gobiernos globales, corporaciones y defensores han alineado hasta ahora con la reunión en Katowice, Polonia.

Durante las conversaciones sobre el clima, el Consejo de la Unión Europea firmó directivas revisadas sobre energía renovable y eficiencia energética. Para 2030, dijo el consejo, las energías renovables representarán el 32 por ciento del uso de energía en la Unión Europea (UE), un aumento respecto de su objetivo anterior del 27 por ciento. Para impulsar ese crecimiento, el consejo dijo que reduciría los cargos y tarifas por energía solar en la azotea y aumentaría los diseños de mercado de apoyo.

Para sus objetivos de eficiencia, la UE aumentará el ahorro de energía en un 0,8 por ciento cada año entre 2021 y 2030. Estableció un objetivo de eficiencia energética de la línea de ejecución de al menos el 32,5 por ciento para 2030.

Al mismo tiempo, la UE dijo que aumentaría las energías renovables en el transporte al 14 por ciento. El anuncio de la UE puede ser un desafío para otras economías globales. Se espera que los países vuelvan a visitar y aumenten la ambición de sus compromisos de París antes de 2020. Aunque países como Canadá han dicho en las conversaciones que lo harían, eso depende del progreso realizado en Polonia.

Royal Dutch Shell también lanzó un ambicioso anuncio sobre el clima esta semana, comprometiéndose a establecer objetivos climáticos a corto plazo y vincular los objetivos a los salarios de los ejecutivos. Shell dijo que los objetivos lo ayudarían a “prosperar a través de la transición energética”. El principal ha ido avanzando lentamente, pero cada vez más hacia energía limpia con inversiones en compañías como NewMotion y GI Energy. Shell también fue el noveno emisor de gases de efecto invernadero más grande del mundo en 2015, según la base de datos Carbon Majors.

Otras compañías de energía también están hablando sobre la transición global en la COP24. El Consejo Empresarial para la Energía Sostenible, con miembros que incluyen a Enel, National Grid y Austin Energy, organizó un evento el viernes y publicó un documento de solución que impulsa el caso empresarial de energía limpia.

Al mismo tiempo, sin embargo, el carbón mantuvo una fuerte presencia en la primera semana de la COP24. El miércoles, el conservador Instituto Heartland y Solidaridad, un sindicato polaco, publicó una declaración conjunta que negaba el consenso sobre el cambio climático. Los grupos también dijeron que no apoyan la eliminación del carbón de las carteras de energía globales.

El presidente polaco, Andrzej Duda, en un discurso de la COP24, también buscó mitigar las posibles preocupaciones de los mineros del país. «Mientras sea presidente de Polonia», dijo, «no dejaré que nadie asesine a la minería del carbón».

Estados Unidos también se está preparando para un evento de combustibles fósiles pro el lunes que apunta a «mostrar formas de usar combustibles fósiles de la manera más limpia y eficiente posible». Axios informó que el evento incluirá a Steve Winberg, quien trabaja en energía fósil en el Departamento de Energía, así como oradores enfocados en gas natural y energía nuclear avanzada.

Luz roja para el impuesto al combustible francés y otros esfuerzos para el transporte limpio

A medida que avanzaban las conversaciones sobre el clima, el presidente francés, Emmanuel Macron, anunció que rechazaría un aumento planificado de los impuestos sobre el combustible para sofocar las protestas en curso en la misma ciudad donde se negoció el Acuerdo de París. El movimiento «Chaleco Amarillo» de Francia demuestra que la acción climática dirigida por el gobierno puede ser tenue en cualquier país.

Los miembros del movimiento se unieron a las protestas que llamaban a la acción climática durante el fin de semana, pero Jacky Roy, alcalde de la municipalidad francesa Vouvant, dijo a Bloomberg que la gente está molesta por los altos costos del combustible y aún espera ver las ventajas de los recortes de impuestos. En Katowice, esa frustración estaba vinculada a mayores esfuerzos para impulsar los impuestos sobre el carbono.

«La gente se preocupa por el empeoramiento de los costos del impacto climático, pero también está genuinamente preocupada por el impacto económico que tendrá el precio del carbono en sus vidas», dijo Joe Robertson, director de estrategia global de Citizens ’Climate Lobby, en un evento COP24. «Podemos disipar estos temores tomando los ingresos de las tarifas de carbono y dándoselo a la gente».

El Instituto de Recursos Mundiales (WRI, por sus siglas en inglés) argumentó que el movimiento de los chalecos amarillos había centrado de hecho la acción climática en las protestas, reclamando «una política ecológica real y no unas pocas medidas fiscales parciales» implementadas por el gobierno.

Reuters informó que, aunque algunos delegados de la COP24 estaban decepcionados, el impuesto fue retirado, otros dijeron que era algo parcial porque impactaría de manera desproporcionada en las áreas rurales. La opinión de WRI sobre las protestas destacó la importancia de abordar la inequidad social en la lucha contra el cambio climático, un punto de negociación clave de la COP de este año.

Al ingresar a sus zapatos de hospedaje, Polonia presentó esta semana una declaración llamada «Impulsando el cambio juntos», que propone la movilidad electrónica como un tema de discusión permanente en las futuras COP. La iniciativa también crea una asociación de organizaciones, gobiernos subnacionales y ciudades que funcionarán Internacionalmente en movilidad electrónica y reunirse al menos una vez al año.

Hasta el momento, 40 países se han adherido a la iniciativa (los EE.UU. no lo han hecho). El estado de Washington, Quebec y organizaciones como We Mean Business Coalition se unieron a los gobiernos nacionales para firmar la declaración.

Coincidiendo con el esfuerzo, Polonia dijo que invertiría entre 3.000 y 4.000 millones de euros (entre 3.400 y 4.500 millones de dólares) en transporte público de bajas emisiones. Está buscando comprar más de 1.000 autobuses eléctricos.

El Banco Mundial y la Asociación Internacional de Transporte Público también lanzaron un nuevo informe sobre movilidad y desarrollo eléctrico que presenta sugerencias de políticas para que los países avancen en transporte limpio utilizando ejemplos de todo el mundo.

«La incertidumbre es un tema general, sobre todo, teniendo en cuenta el estado naciente de la aceptación de la movilidad electrónica a nivel mundial», escribieron los autores del informe. Pero agregaron que las iniciativas gubernamentales como los subsidios de vehículos y la infraestructura de carga podrían impulsar la «previsibilidad de las políticas» para ayudar al despliegue del transporte electrificado.

Sin embargo, al mismo tiempo que muchas partes alentaban los objetivos de transporte limpio, el gobierno de Trump dijo que está buscando eliminar los créditos fiscales para los vehículos eléctricos.

El Congreso tiene la última palabra sobre los subsidios. Pero el stand de la Casa Blanca esta semana es otro ejemplo del debilitado liderazgo climático de Estados Unidos.

Fuente: greentechmedia.com